L'impact incroyable du coronavirus sur notre environnement.

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Les satellites de pollution de l'Observatoire de la Terre de la NASA montrent une "diminution significative" de la pollution atmosphérique au-dessus de la Chine depuis le début de l'épidémie de coronavirus.

Les eaux des canaux de Venise sont redevenues limpides et leur quiétude est juste perturbée par des oiseaux et les poissons qui ont fait leur retour. En Thaïlande et au Japon, des foules de singes et de cerfs errent dans des rues désormais dépourvues de touristes.

La pandémie de coronavirus provoque la fermeture des frontières dans le monde entier, entraînant une baisse significative de la pollution de l'air dans les grandes villes à mesure que les pays mettent en place des quarantaines et des restrictions de voyage plus strictes.

Selon les experts, la diminution involontaire de la pollution atmosphérique due à l'épidémie de virus n'est que temporaire.

Mais l'impact climatique involontaire de la pandémie offre un aperçu de la manière dont les pays et les entreprises sont équipés pour faire face à la crise du changement climatique, plus lente mais destructrice. Jusqu'à présent, les chercheurs avertissent que le monde est mal préparé.

Pendant des années, les scientifiques ont exhorté les dirigeants mondiaux à lutter contre les émissions de gaz à effet de serre, qui n'ont cessé d'augmenter.

" L'environnement est bénéficiaire de la crise du coronavirus, mais de façon malheureusement temporaire. Il l'est doublement. D'abord, au niveau de la pollution urbaine – c'est vrai pour Paris, mais aussi pour les villes chinoises. Et puis, au niveau des émissions de dioxyde de carbone. La Chine émet habituellement 200 millions de tonnes de CO2 par semaine et sur les deux dernières semaines de février, nous avons relevé environ un quart de production de CO2 en moins. Nous avons donc gagné 100 millions de tonnes de CO2 sur deux semaines. ", a déclaré Jean Jouzel, climatologue et glaciologue français. Directeur de recherches au CEA et directeur de l'Institut Pierre-Simon-Laplace jusqu'en 2008.

venise_eau_coronavirusMarco Capovilla / Venezia Pulita

Une eau claire est observée dans les canaux de Venise en raison de la diminution du nombre de touristes, des bateaux à moteur et de la pollution, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) se poursuit, à Venise, en Italie, le 18 mars 2020.

Avec plus de 1.7 milliard de personnes confinées dans le monde le bilan du virus s'élève aujourd'hui à 16 000 décès au 24 mars 2020. Des pays comme la Chine et l'Italie ont fermé leurs frontières et leurs villes, tandis que les États-Unis ont fermé leur frontière nord avec le Canada et interdit l'entrée aux ressortissants étrangers d'une série de pays touchés.

Les images satellites de l'observatoire de la Terre de la NASA montrent une baisse significative de la pollution en Chine et en Italie depuis le début de l'épidémie, les restrictions de voyage dans ces pays ayant stoppé le trafic aérien, ferroviaire et routier.

L'Italie, qui est devenue un centre de l'épidémie en dehors de la Chine, a subi quelques changements environnementaux visuels sans tourisme. Les voies navigables de Venise, typiquement sombres, se sont dégagées car les sédiments restent sur le sol sans circulation de bateaux. La qualité de l'eau dans les canaux n'a pas nécessairement changé, mais la qualité de l'air s'est améliorée.

"En ce qui concerne les avantages environnementaux que nous constatons du fait du ralentissement de la vie quotidienne et de l'activité économique en termes d'amélioration de la qualité de l'air et d'autres légers bénéfices, c'est un bon signe que nos écosystèmes sont quelque peu résilients si nous ne les détruisons pas complètement", a déclaré M. Gleick , climatologue

"Mais ce serait bien si nous pouvions améliorer notre environnement sans avoir à paralyser notre économie", a-t-il ajouté.

Les scientifiques affirment que l'impact à long terme de la pandémie de coronavirus sur le changement climatique dépendra de la façon dont les pays et les entreprises réagiront à une crise économique.

L'Agence internationale de l'énergie, ou AIE, a averti que le virus affaiblirait les investissements mondiaux dans les énergies propres et les efforts de l'industrie pour réduire les émissions, et a appelé les gouvernements à proposer des plans de relance qui tiennent compte du changement climatique.

Mais un plan de relance économique qui tienne compte du réchauffement climatique ne sera probablement pas la réponse de nombreux pays.

Par exemple, le Premier ministre de la République tchèque a récemment exhorté l'Union européenne à abandonner sa loi verte historique axée sur la neutralité carbone alors qu'elle est aux prises avec l'épidémie du virus. La République tchèque dépend largement de l'énergie nucléaire et du charbon.

En outre, les grandes compagnies aériennes américaines demandent des milliards de dollars d'aide publique alors qu'elles risquent la faillite en raison du déclin des voyages, ce que le président Donald Trump a approuvé. Le transport aérien devrait rebondir après la fin de la pandémie, et les émissions du secteur devraient tripler d'ici 2050.

Les chercheurs en climatologie avertissent que le virus entravera à long terme l'action des entreprises et des pays en matière de changement climatique.

Rob Jackson, professeur de sciences du système terrestre à l'université de Stanford et président du Global Carbon Project, a déclaré que les entreprises qui souffrent financièrement retarderont ou annuleront probablement les projets respectueux du climat qui nécessitent un investissement préalable.

Sarah Myhre, climatologue et militante pour la justice environnementale, a déclaré que la manière dont le monde se remet de la pandémie est essentielle dans la lutte contre le changement climatique.

"Si les actions menées ici continuent à renflouer les entreprises de combustibles fossiles, les multinationales et les banques, et à investir dans les infrastructures de combustibles fossiles, alors nous creusons un trou plus profond dans un endroit plus violent et plus dangereux", a déclaré Mme Myhre.

"Je pense que cette pandémie pourrait devenir un moment de réveil massif de notre capacité à avoir de la compassion les uns pour les autres", a-t-elle ajouté.

new_york_vide_coronavirusREUTERS/Jeenah Moon

Le célèbre Times Square de New York est vu presque vide en raison de la pandémie de coronavirus (Covid-19) le 16 mars 2020 à New York, aux États-Unis.

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